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MUSGOS DE CHILE

 
NUEVO: descarga el trabajo "Géneros de briófitos de Isla Jéchica, Archipiélago de Los Chonos, Aisén". Por Juan Larraín, 2012.
 

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Racomitrium
     
 

En Chile podemos encontrar cerca de 800 especies de musgos. Un alto porcentaje de ellos crece solo en el sur de Sudamérica. Estos musgos endémicos no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, por lo que es importante conservar los ambientes donde viven. Así podremos conocerlos y descubrir la belleza de su sencillez.

Además de las aproximadamente 800 especies de musgos que crecen en Chile, hay cerca de 500 especies de hepáticas y antocerotes, conformando un total de unas 1.300 especies de briófitas para el país. Este número representa un 20% del total de especies vegetales que crecen en Chile (5.100 especies de plantas vasculares + 1.300 briófitas = 6.400). En Brasil en cambio, el país con mayor biodiversidad del mundo, las 3.100 especies de briófitas que allí viven corresponden a poco más del 5% del total de plantas del país (58.000).

Todo el daño ya hecho a la vegetación natural de Chile, especialmente en las regiones centrales, y el que se continúa haciendo cada día, amenazan con reducir dramáticamente la diversidad de nuestro patrimonio natural.

 

  Sphagnum falcatulum
     
weymouthia mollis

Desafortunadamente, el conocimiento de nuestros musgos es todavía muy precario y las estimaciones en cuanto a su número real son sólo tentativas. Existe información dispersa acerca de las colecciones de musgos realizadas en el pasado y aún no existe una flora regional completa con claves para familias o géneros, quedando las floras exóticas y las monografías de géneros presentes en Chile como único recurso para poder identificar las especies chilenas. Aún hoy existen varios géneros bastante abundantes en el país que no han sido revisados localmente, por lo que la identificación de las especies de estos grupos es muy dificultosa: Sphagnum, Schistidium, Campylopus, Dicranoloma, Ditrichum, Syntrichia, Barbula, Didymodon, Bryum, Pohlia, Macromitrium, Ulota, etc.

Las únicas floras de musgos chilenos con claves para su identificación son aquellas de Harold Robinson sobre los musgos del archipiélago de Juan Fernández (1975), la clave preliminar de los musgos de la Isla Navarino realizada por Bill Buck (2002) y una clave para los musgos de la Estación Biológica Senda Darwin, Chiloé, por Juan Larraín (2007).

Hoy en día, el número de especialistas que se dedica al estudio de estas plantas en Chile es mínimo, existiendo sólo dos centros en el país donde se desarrolla la briología: el Museo Nacional de Historia Natural en Santiago y el Departamento de Botánica de la Universidad de Concepción. Este último lugar, mantiene el herbario de musgos más grande del país (cerca de 20 mil especimenes) y posee la más completa biblioteca de briología en Chile. Ésta recientemente recibió dos importantes donaciones: una a través del "Goffinet Lab" de la Universidad de Connecticut, luego de que esta institución recibiera en donación la completísima biblioteca briológica del Dr. Storrs Olson (Smithsonian Institution, US), la que incluía también la biblioteca del fallecido Dr. William Hoe (Honolulu, Hawai), y otra a través del Jardín Botánico de Nueva York, consistente en parte de la biblioteca briológica del fallecido profesor Henry O. Whittier (University of Central Florida).

En los últimos años se ha incrementado mucho el conocimiento de los musgos en el mundo entero, a través de múltiples revisiones de familias y géneros que involucran representantes chilenos, los que pueden ser de mucha ayuda si se quiere comenzar a estudiar este grupo de plantas.

Esta página pretende servir como ayuda a quienes quieran iniciarse en el conocimiento de la flora briofítica chilena, con instrucciones básicas acerca de la recolección y determinación de musgos, entregando descripciones diagnósticas de los géneros, fotos de las especies más conspicuas, con comentarios y antecedentes biogeográficos, una reseña de lo que ha sido la exploración briológica en el país, la utilidad de los musgos para el hombre, y una completa bibliografía referente a las especies chilenas del grupo.

 

 

 

 

Juan Larraín 2006-2012

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Citar esta página como:

Larraín, J. 2012. Musgos de Chile. URL: http://www.musgosdechile.cl (incluir fecha en que fue obtenida la información)

     
 
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